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Damien Guermonprez : « L’esprit d’entreprendre c’est laisser une trace ! »

VIDÉO – « J’ai besoin de vibrer avec des entrepreneurs passionnés ! »

Damien Guermonprez

En 2009, Damien Guermonprez a décidé d’investir dans Lemon Way. Désormais active dans 28 pays européens, la fintech connait une forte croissance et a réalisé un chiffre d’affaires de 11 millions d’euros en 2017. Président de l’entreprise, ce business angel nous révèle les clés du succès et ce que représente pour lui l'esprit d'entreprendre.

Avec 4 millions de comptes de paiement ouverts en 4 ans, Lemon Way est devenue une fintech incontournable sur le marché européen. Créée en 2007 par Sébastien Burlet, elle gère aujourd’hui près de 1,4 milliard d’euros de flux entrants et sortants. C’est en 2009 que Damien Guermonprez a rejoint l’entreprise en tant que Business Angel. « A l’époque, Lemon Way était un éditeur de logiciels et l’idée était d’en faire un établissement de paiement pour lancer une activité de paiement mobile », explique l’ancien directeur général d’Oney, la banque du groupe Auchan« Finalement, en 2013, lorsque nous avons obtenu l’agrément, deux autres acteurs s’étaient déjà lancés en vain car c’était trop tôt ». Fort de 25 ans d’expérience dans le secteur financier, il lance alors avec Sébastien Burlet un nouveau service financier, faisant ainsi de Lemon Way l’une des premières sociétés à proposer la collecte pour comptes de tiers, un nouveau service destiné aux places de marché. « Nous servons plus de mille places de marché dont deux cents sociétés de financement participatif, ce qu’on appelle communément le crowdfunding, ainsi que la plupart des listes de mariage en Europe. Nous allons collecter en outre les licences des deux millions de footballeurs français pour le compte de la Fédération française de football (FFF) ». Lemon Way propose aussi aux e-commerçants une solution de paiement sécurisée pour leurs ventes sur internet. « Nous servons les PME qui vendent sur internet des biens ou des services en collectant et sécurisant leurs transactions ».

Une croissance autofinancée depuis 2007

Il a fallu 7 ans à l’entreprise pour construire sa plateforme et trouver son marché. Mais depuis 4 ans, Lemon Way connait une croissance exponentielle qui la positionne comme une entreprise leader en Europe dans son marché. « En 2014, nous avons réalisé 1 million d’euros (M€) de chiffre d’affaires, puis 4 M€ en 2015, 6,5 M€ en 2016 et 11 M€ en 2017. Pour atteindre ces chiffres, nous prélevons environ 1% des flux entrants ». Des résultats d’autant plus gratifiants lorsqu’on considère que la fintech autofinance sa croissance depuis sa création. Les enjeux sont donc importants. « Lorsque l’on veut croître très rapidement sur le marché européen, c’est un peu fou d’autofinancer sa croissance. Allons-nous continuer longtemps à relever ce défi…? » s’interroge ce passionné des services financiers. « Car son enjeu est celui de grandir assez vite et de rester leader en Europe ». Pour cela l’entreprise a recruté 75 professionnels de 24 nationalités différentes et cherche constamment à innover dans le secteur du paiement digital.

Innover et changer les règles

Entreprendre signifie-t-il qu’il faille forcément innover ? Damien Guermonprez en est convaincu : « il faut toujours innover…Mais l’innovation n’est pas toujours technologique ! » Pour cet homme d’affaires qui a investi dans une vingtaine de startups dont la moitié sont des fintech, un esprit entrepreneurial se distingue par sa capacité à prendre des risques et à s’investir dans des projets auxquels il croit. « J’ai besoin de vibrer avec des personnes passionnées qui portent en elles leurs projets ». Et d’ajouter : « J’accompagne des entrepreneurs qui sont convaincus de la raison d’être de leur projet, des personnes qui souhaitent laisser une trace en améliorant un service ou en en créant un nouveau. Et finalement, j’ai l’impression de partager cette passion pour innover, changer les règles, surprendre… J’ai envie de vibrer avec ces entrepreneurs, comprendre leur métier et contribuer modestement à leur réussite ». Et pour le Président de Lemon Way, une telle démarche « relève plus de la passion et de la vision partagée que de l’intellect ».

« CHD nous accompagne depuis 10 ans »

Mais pour qu’une entreprise prenne de l’envergure et soit pérenne encore faut-il s’entourer de professionnels compétents. Ce principe, Damien Guermonprez l’a compris dès le début de sa carrière. « Pour réussir, il faut forcément être accompagné d’experts. En cela, le groupe CHD est très important pour nous et représente une vraie solution. Les professionnels du groupe nous ont toujours apporté des réponses à nos questions juridiques, sociales et fiscales », tient-il à préciser. « Lemon Way est un établissement de paiement régulé par la Banque de France, donc il nous fallait une expertise, que nous n’avions pas, sur tous les aspects comptables et financiers, et CHD l’avait ! Nous sommes ravis d’être accompagnés par des professionnels humbles et à notre écoute. Depuis 10 ans, leur expertise est profitable à Lemon Way ».

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